Itsestään tietoinen robotti?

Ray Kurzweil tuli meidän ikäpolvellemme tutuksi 80-luvun syntetisaattorinrakentajana. Hänen myöhempi singulariteettifilosofiansa ja kosminen optimisminsa perustuu henkilökohtaiseen selviämiseen lukuisista tappavista taudeista. Nyt 70-vuotiaana hän itse on monin tavoin käytännössä nuoremman oloinen kuin 35-vuotiaana.

Ei Kurzweilkaan vielä ole keksinyt, miten entropialakia voitaisiin ikuisesti väistellä pelkkää informaatiota siirtämällä. Mutta ihan kiintoisia kysymyksiä hän on herättänyt. Esimerkiksi ”pitäisikö itsestään tietoiseksi tulleelle robotille suoda ihmisarvo”.

Tässä ajaudutaan suurten määritelmien äärelle. Jos ihminen on itsestään tietoinen robotti, eikö juuri sellaiselle ihmisarvo kuulu? Kaikki eliöt koostuvat soluista, jotka ovat robotteja, mutta mitä mitä merkitsee ”itsestään tietoinen”? On vaikea olla ajattelematta, että maapallon elämän neljän miljardin vuoden evoluutiossa tällainen reflektiokyky on kasvanut asteittain.

Ihmisillähän on konsti itsestään tietoisten olioiden rakentamiseen: minullakin on kaksi lastenlasta. Frankensteinin tapa rakentaa niitä ei ole kuitenkaan ihan ensi viikon asia, eikä vuoden 2029. Mutta tosiasia on, että uusia eliölajeja pystyttäisiin tekemään laboratoriossa mielin määrin jo nyt. Kun perusmolekyylit ovat jo valmiiksi kehittyneet ja perimää osataan leikata ja liimata.

08.03.2018

Mainokset

Brexit ja Hänen Majesteettinsa julkiset eläkevaarit

Jossain vuonna 1945 syntyneiden ja vuonna 1955 syntyneiden välillä kulkee kiinnostava Brexit-realismin raja. Ajattelen eräänlaisten diplomaattien asenteita. Tarkemmin sanoen niiden, joita tosielämässä kutsutaan kirjaimella C eikä esimerkiksi M.

Pari entistä Secret Intelligence Servicen eli MI6:n päällikköä on viime päivinä antanut kuulua itsestään.

Vuosituhannen vaihteessa virastoa johtanut Richard Dearlove on liittynyt muutaman muun eläkeläishöppänän kanssa Brexitiä jonkinlaisen isänmaallisen perinteen vuoksi puolustavien ”intellektuellien” liikkeeseen. Olen aidosti pahoillani, että siihen näyttää kuuluvan myös kieliantropologi Robin Dunbar.

Vuosikymmentä nuorempi ex-C John Sawers on puhunut asiasta hiukan maanläheisemmin Prospect Magazinen julkaisemassa Jay Elwesin haastattelussa. Hän lähtee siitä, että Brexit jatkaa brittien omaehtoista vetäytymistä kansainvälisestä vaikutusvallasta.

Sawers pitää selvänä, että nähtävissä olevana aikana Yhdysvallat ja Kiina ovat ainoat supervallat. Toisen tason suurvaltoja ovat Eurooppa, Venäjä ja Intia – ja näiden alapuolella ”third tier down—Japan and Britain and so on”.

Kun itsekin olen syntynyt vuonna 1955, ymmärrän että Sawers tajuaa puhuvansa ”vielä” nuoremmille itsestäänselvyyksiä, mutta potkaisee akateemisia ikätovereitaan ohimoon ilmoittamalla Britannian olevan ”ynnä muita”.

19.02.2018

Lähteekö Israelin pääministeri suosiolla?

Tekisipä mieli aloittaa tämä kirjoitus ruikutuksella siitä, miksei ”Suomen valtamedia” ole vieläkään maininnut tätä uutista. Mutta totta puhuen uusin käänne on melko tuore.

Israelin poliisi on nimittäin päätynyt suosittelemaan lahjonta- ja petossyytteiden nostamista pääministeri Benjamin Netanyahua vastaan.

https://www.nytimes.com/2018/02/13/world/middleeast/netanyahu-israel-cor…

Maan korkeimman oikeuden aikaisempien ennakkopäätösten mukaan ministerin pitäisi tällaisessa tapauksessa erota heti. Tähän asti kyse on ollut kuitenkin riviministereistä. Aikaisempaa kokemusta näin lahjotusta pääministeristä ei ole.

Saapa nähdä, miten käy. Kansainvälisen turvallisuuden kannalta täytyy ottaa huomioon sekin pelottava mahdollisuus, että hallituspuolue Likud löytää Netanyahun tilalle vielä sotaisamman ja rasistisemman oikeistohaukan.

13.02.2018

Trump ehdottaa oikeiston unelmaa: kulttuurin tuen lakkauttamista

Mahtaisiko kukaan eurooppalainen hallituspoliitikko, edes Berlusconi, uskaltautua ehdottamaan kaiken julkisen kulttuurin tukemisen lopettamista?

Donald Trump teki kirjaimellisesti niin antaessaan Valkoisen talon budjettiehdotuksen kongressille:

https://www.aol.com/article/news/2018/02/12/trump-budget-proposes-elimination-public-tv-arts-funding/23359831/

Valtion yleisradiotoiminta lakkautetaan; taiteen ja humanististen tieteiden apurahat lopetetaan. Kokonaan.

Jos hallitus siis saa tahtonsa läpi. Tässä vaiheessa on tosin muistutettava, että Yhdysvalloissa yleensä ei saa. Kongressi vääntää budjetista vielä pitkään.

Trump haluaa myös suuria leikkauksia terveydenhuollon menoarvioon. Jokuhan voisi kuvitella, että nämä ehdotukset liittyvät jonkinlaiseen yleiseen talouskurin kiristämiseen, mutta ei suinkaan. Puolustusvoimille tarjotaan niin jättimäisiä lisätukia, että budjettialijäämä kasvaisi historialliseen maailmanennätykseen.

13.02.2018

Onko dementikko vain kreationistin lämmittelijä?

Ääliön ensimmäisestä vuodesta taidetaan selvitä ilman maailmansotaa. Ehkä on mielenterveydellisistä syistä paras korostaa Trumpin presidenttikauden humoristisia puolia.

Saksan liittokansleri ja Euroopan poliittinen johtaja Angela Merkel vieraili Valkoisessa talossa maaliskuussa. Trump hätkähdytti omaa hallitustaan ehdottamalla, että hän haluaisi solmia kahdenvälisen kauppasopimuksen Saksan kanssa.

Kohtelias Merkel muotoili vastauksensa niin, että sopiihan se, kunhan Yhdysvallat neuvottelee sen sopimuksen koko Euroopan unionin kanssa. Innostunut Trump huudahti kauppaministerilleen Wilbur Rossille: ”Wilbur, me neuvotellaan bilateraalinen kauppasopimus Euroopan kanssa!”

Mahdollisesti joku kertoi myöhemmin Trumpille, että Yhdysvaltain hallitukset ovat jo vuosia sabotoineet TTIP-neuvotteluja niin, että käytännössä niistä on jouduttu luopumaan. Jos kertoi, Trump tuskin ymmärsi.

Näyttää vallitsevan jonkinlainen väärinkäsitys Donald Trumpin tärähtäneen käyttäytymisen perusteista. Kuvitellaan, että hän noudattaa jonkinlaista Nixon-Kissinger -tyyppistä arvaamattomuuden strategiaa. Ei noudata. Trump vaikuttaa dementikolta, koska hän on dementikko. Trump ylisti Suomen olemattomia hävittäjäkauppoja, koska hän ei tajua, mitä aikuiset hänen ympärillään puhuvat.

Kukaan ei ole ihan suoraan sanonut, mutta monikin on jälkikäteen vihjannut, että Trumpin Yhdysvallat sanoutui irti valmiiksi neuvotellusta TPP-sopimuksesta, koska presidentti luuli, että Kiina on siinä mukana ja hyötyisi siitä liikaa. Irtisanomisen jälkeenhän Kiina hallitsee Tyynen meren alueen kauppaa suvereenisti.

Yhdysvallat on pärjännyt henkiset kykynsä menettäneiden presidenttien kanssa ennenkin yhden kauden loppuun. Silloin ei tosin ollut Twitteriä. Jos Trumpin kausi nyt sattuisi päättymään kesken, hänen tilalleen asettuisi Mike Pence.

Mike Pence on vilpitön kristitty kreationisti, joka uskoo, että Jumala on luonut maailman Yhdysvaltojen johdettavaksi. Xi Jinpingin kannalta varmasti Trumpiakin sopivampi presidentti.

29.12.2017

Suomenkielisen tiedon hinta

Sain tekstiviestin, joka väitti itseään hyväksi uutiseksi. Siteeraan kirjaimellisesti:

”Aamulehti 2 kuukautta nyt vain 22 e (norm. 88 e).”

Ymmärrän kyllä, että ammattitaito maksaa, tai maksaisi. Olinhan itsekin joskus journalisti, kun joku vielä maksoi sellaisesta palkkaa. Mutta ”normaalisti” 88 euroa kahdesta kuukaudesta!

Ehkä eläkeläisissä on niitä, joilla olisi varaa tuohon 22 euroon, mutta jos kaikista maailman välineistä pitää valita vain pari, kenelle tulee mieleen suomenkielinen sanomalehti.

Olen NYTimesin verkkoversion kestotilaaja. Välineen koko sisältö, joka on suomalaiseen sanomalehteen verrattuna monikymmenkertainen, maksaa ihan ”normaalisti” juuri tuon 11 euroa kuukaudessa. Uutisia Pirkanmaan liikenneonnettomuuksista tai ennakkotietoja Tampereen konserteista ei ole, mutta internetistä ne löytyvät helposti ilmaiseksi.

Paperisen sanomalehden suurin ongelma onkin sen mahdottomuus nykyaikaisena uutisvälineenä. Se kertoo vuorokauden takaisista tai sitä vanhemmista asioista. Uutiset katsotaan verkosta tai televisiosta.

Minulle tulee paperisia aikakauslehtiä: New York Review of Books, Suomen Kuvalehti, Tiede, erityisaloilta jokunen pienempikin. Niidenkin artikkelit luen nykyään ensin verkosta. SK:n ristikotkin voi nykyään ratkaista tietokoneella.

E-kirjoihin en ole tottunut, enkä totu. Paperikirjoja, vanhanaikaisena ihmisenä, vielä luen. Olen huomannut, että edes englanninkielisen kirjallisuuden välittäjänä Amazon ei enää pärjää AdLibrikselle sen kummemmin hintojen kuin nopeudenkaan puolesta.

29.12.2017

Yksinäinen sheriffi panee pään pensaaseen

Donald Trump on esitellyt uuden kansallisen turvallisuusstrategian.

Virkamiesten kirjoittama paperi on sinänsä huolestuttava, mutta pahempi oli Trumpin puhe. Sitä ei enää oikein voi verrata edes 30-luvun johtajiin: sanakäänteet tuovat mieleen todellisuudentajunsa lopullisesti menettäneen maailmansodan viimeisen vuoden Führerin.

https://www.theguardian.com/us-news/2017/dec/18/nuclear-weapons-trump-na…

Maailman muodollisesti suurimman kansantalouden turvallisuusstrategiassa ei mainita ilmastonmuutosta sanallakaan. Tämä ei kuitenkaan merkitse, että uudet tuulet eivät puhaltaisi.

Ensimmäistä kertaa Yhdysvaltain viralliseen strategiaan liitettiin nimittäin nyt mahdollisuus aloittaa ydinsota vastauksena tavanomaisin asein tehtyyn hyökkäykseen, koska ”unrivaled power is the most certain means of defence”.

Hallitus kehottaa amerikkalaisia pyrkimään ”energiadominanssiin”, ei puhettakaan kestävästä kehityksestä: ”we will stand up for our country like we have never stood up before.”

Muu Maapallo on nyt virallisesti julistettu Yhdysvaltain viholliseksi. Tämä kyllä näkyy reaktioissakin. Harvoinpa vanha mukava USA on hävinnyt Turvallisuusneuvoston äänestyksen 1–14, kuten Jerusalem-asiassa nyt kävi.

Maailmanpoliisista on tullut Jari Aarnio.

19.12.2017