Moraalieläin

Kun alikersantti Rokka ilmestyy Tuntemattomaan, hän tekee selväksi, ettei ole koskaan tappanut ihmisiä, vihollisia vain. Reippaassa toimintakohtauksessa hän ampuukin ohimennen 52 suojatonta vihollista.

Mutta Viirilän ampunut Karjula on Rokan mielestä asettanut itsensä ”ihmistapojen ulkopuolelle”. Iva on kohtalon eikä kirjailijan. Rokka puhuu yksinkertaista totta, vaikka Linna sen ironisesti osoittaakin.

On olemassa yleisinhimillinen moraali. Biologinen ja antropologinen tosiasia on, että ”älä tapa omia” ja ”älä varasta omilta” ovat kaikkien kulttuurien peruskäskyjä.

Sellaisen luontaisen heimon koko, jossa pärjätään ilman kirjattuja sääntöjä, on korkeintaan 150-200, kuten Robin Dunbarin tutkimuksista ja spekulaatioista ilmenee.

Jo tuhansia vuosia on kuitenkin pikkuhiljaa rakennettu yhä suurempia kirjoitettuihin lakeihin perustuvia valtioita. Hurjia törmäyksiä ja dramaattista väkivaltaa on ilmennyt, mutta olen taipuvainen uskomaan, että Steven Pinker on oikeassa tiiliskivessään The Better Angels of Our Nature:

Väkilukuun nähden murhanhimo vähenee. Maailmansotien ja keskitysleirien 1900-luku ei ollut läheskään yhtä väkivaltainen kuin maailma 1000 tai 2000 vuotta sitten.

Ihmiset oppivat tulemaan toimeen yhä suuremmissa yhteisöissä. ”Omat” käskyissä ”älä tapa omia” ja ”Älä varasta omilta” ymmärretään, joka puolella maailmaa, pikkuhiljaa, yhä suuremmaksi joukoksi.

Samojen lakien puitteisiin mahtuu monia kulttuureja, monia tapoja. Ei ole syytä kiistää, että jotkut kulttuurit ovat pinkeriläisessä mielessä kehittyneempiä kuin toiset, mutta kaikki ovat matkalla samaan suuntaan.

 

21.05.2013

Mainokset

Englanti on ihmisten kieli

Minulla oli asiaperuste. Tilaisuuden pääpuhuja oli eniten kunnioittamani paleoantropologi Svante Pääbo, tukholmalaissyntyinen ihmissuvun perimän tutkija. Pääbon työryhmä on selvittänyt neandertaalin ja sapiensin genomin erot ja yhtäläisyydet.

Aika moni muu paikalla olija ei ilmeisesti tiennyt tästä mitään, mutta tärkeätä oli tapahtumassa pönöttää. Suomen Tiedeseura on maan vanhin jatkuvasti toiminut tiedejärjestö. Täysin kaksikielinen tietenkin, koska sen perustivat ruotsinkieliset suomalaisen kulttuurin ystävät.

Harvoin on naurattanut niin paljon kuin tämän tilaisuuden tervehdyspuheita kuunnellessa. Puheenjohtaja Marianne Stenius ja opetusministeri Jukka Gustafsson olivat äärimmäisen hermostuneita.

Olen nähnyt kaikki filmit, joissa Väinö Tanner ja Paavo Nurmi yrittävät puhua englantia, mutta ikinä en ole kuullut puhetta, josta olisi niin vaikeata saada selvää kuin Gustafssonin Jukan ruotsista.

Tervehdyspuheiden jälkeen päästiin pääasiaan. Leipzigissa Max Planck -instituuttia johtava ruotsalainen Svante Pääbo kertoi sapiensien, neandertaalien ja denisovanihmisten suhteesta. Englanniksi tietenkin. Tuskin hänelle oli mikään muu vaihtoehto tullut mieleenkään. Miksi olisi tullutkaan? Englanti on ihmisten kieli.

07.05.2013

Tutkimuseettisistä ongelmista

Syksyllä 2006 evoluutiopsykologi Marc D. Hauser julkaisi merkittävän kirjan Moral Minds. Hänen tutkimusongelmansa voidaan muotoilla kysymykseksi: Jos moraali on kieli ja kieli on vaisto, mitä on merkitys?

Teoriaosassaan Hauser kehitti loogisesti hypoteesiä, jonka mukaan ihmislajilla on universaalimoraali samassa mielessä kuin Chomskyn kuvaama universaalikieli. Empiriaosassa hän julkaisi tuloksia niin sanotuista moral sense -testeistä: ne tuntuivat kertovan, että esimerkiksi tietyt valinnat aktiivisuden ja passiivisuuden välillä ovat kulttuurista riippumattomia.

Kuten Richard Rorty New York Timesin kirja-arviossa osoitti, teoriaosa ja empiriaosa eivät välttämättä kohdanneet parhaalla mahdollisella tavalla. Jäimme odottamaan parempia testejä Hauserin teorialle.

Pari vuotta myöhemmin kävi kuitenkin ilmi, että eräissä muissa, toisia kädellislajeja koskeneissa, tutkimuksissaan Hauser oli oikonut testituloksia tavalla, jotka johtivat suoranaiseen väärentämiseen.

Nämä tapaukset eivät sinänsä kosketa Moral Mindsia, mutta on helppo arvata seuraus: kukaan toinen evoluutiopsykologi ei vähään aikaan uskalla kehittää Hauserin hypoteesien testaamista, mikä kuitenkin olisi tärkeätä Jonathan Haidtin ja monen muun tutkijan ajatusten selventämiseksi.

Viime aikoina on tullut jostain syystä mieleen kysymys: kuinka moni muu tutkija onnistuu tekemään koko tieteenalalleen samanlaisia karhunpalveluksia?

12.11.2012

Uskonnonopetusta

Arviolta 70% tätä lukevista kuuluu evankelis-luterilaiseen kirkkoon. Kuinka moni teistä tuntee kerhonsa säännöt ja periaatteet?

Kerron nyt varmuuden vuoksi, mihin jokaisen teistä tulee uskoa. Jos tähän ette usko, olette luultavasti tekopyhiä opportunisteja, jotka kuuluvat kerhoonsa tasan samoista syistä kuin Angela Merkel ensin kommunisteihin ja sitten kristillisdemokraatteihin. Vain tämän hyväksyvät voivat olla luterilaisia:

”Minä uskon Jumalaan, Isään, Kaikkivaltiaaseen, taivaan ja maan Luojaan, ja Jeesukseen Kristukseen, Jumalan ainoaan Poikaan, meidän Herraamme, joka sikisi Pyhästä Hengestä, syntyi neitsyt Mariasta, kärsi Pontius Pilatuksen aikana, ristiinnaulittiin, kuoli ja haudattiin, astui alas tuonelaan, nousi kolmantena päivänä kuolleista, astui ylös taivaisiin, istuu Jumalan, Isän, Kaikkivaltiaan, oikealla puolella ja on sieltä tuleva tuomitsemaan eläviä ja kuolleita, ja Pyhään Henkeen, pyhän yhteisen seurakunnan, pyhäin yhteyden, syntien anteeksiantamisen, ruumiin ylösnousemisen ja iankaikkisen elämän.”

20.07.2012

Takaisin oravannahkoihin, vai?

Oliko oravannahka fiat-raha? Kirjaimellisesti tietenkään ei, koska kielemme sana ”raha” taitaa alkujaan merkitä nimenomaan turkiseläimen nahkaa. Ehkä oravannahka on ainoa vaihdon välineemme, joka ei ollut fiat-raha.

Viisaasti taivastellaan, että ”nykyään” on olemassa rahaa, joka ei perustu mihinkään sen syvempään. Se on luotu ”vain” hallinnollisilla päätöksillä. Niin sanottua fiat-rahaa. Pelästystä kuitenkin lievittää, kun tyypillisiksi esimerkeiksi otetaan euro ja dollari.

No joo. Enpä nyt tiedä jalometallienkaan syvemmästä arvosta. Harva kai pysyisi hengissä syömällä sormuksia, mitaleita ja kaiutinjohtoja, ja vaikka kaikki Fort Knoxin harkot jaettaisiin tasan seitsemän miljardin ihmisen kesken, tuskin niillä suurimman osan hampaita paikattaisiin.

Raha on luotu hallintopäätöksillä ja markkinoilla, ennen ja nykyään. Mitä vikaa olisi maailmanvaluutassa?

05.05.2012

Kaunis kulttuuriskandaali

Tulipa katsotuksi Tomas Alfredsonin tulkinta John Le Carrén klassikosta Tinker Tailor Soldier Spy. Lähes täydellinen. Gary Oldman näytti, kuulosti ja tuntui George Smileylta. Rytmi ja epookki olivat kohdallaan.

Mutta, hyvä tavaton: Controlin jälkeenjääneiden tavaroiden joukossa oli Dual-levysoittimen pakkauslaatikko, jossa luki aivan selvästi CS 505-1. Tätä malliahan ei tietenkään valmistettu ennen vuotta 1981. Mikä anakronismi! Mikä klaffivirhe! Ei olisi jäänyt Smileylta huomaamatta. Eikä ole muuten jäänyt Alfredsoniltakaan. Kiitos siitä pienestä virheestä.

14.03.2012

Elämän tarkoitus, osa 2

Newtonin mekaniikan puolesta aika voisi edetä mihin suuntaan tahansa, mutta termodynamiikan toinen peruslaki tuottaa ajan nuolen.

Darwinin luonnonvalinnan puolesta evoluutiolla ei ole tarkoitusta, mutta avointen systeemien termodynamiikka aiheuttaa sille suunnan.

Elämä oli aluksi yksinkertaista, nykyään monimutkaista. On paikallisia tapauksia, joissa jokin elämänilmiö pärjää yksinkertaistumalla, mutta elämän kokonaisuus monimutkaistuu, koska avoin systeemi joutuu syömään ja tuottamaan jälkeläisiä, ottamaan ympäristöstä energiaa kopioidakseen informaatiotaan. Oman entropian vähentäminen lisää sitä aina ympäristössä.

Avointen systeemien tutkimisen perusteos, johon kaikkien kannattaa tutustua:

Eric D. Schneider & Dorion Sagan:

Into the Cool. Energy Flow, Thermodynamics and Life.

University of Chicago Press, 2005.

07.03.2012